Choses à voir à Chiang Mai

En général l’un des premier sites que découvre les visiteurs est le temple de Wat Phra That Doi Suthep, haut dans la montagne au-dessus de la ville  Les plus curieux poursuivent parfois leur ascension plus haut sur ​​la montagne, jusqu’à Phuping, la résidence d’été de la famille royale. Il y a également des villages de tribus montagnardes plu haut et des plantations de café.

La ville de Chiangmai abrite de nombreux et magnifiques temples où il est possible de déambuler tranquillement pour en apprécier le calme et la sérénité, à quelques mètres des rues les plus animées de la ville. Nous recommandons notamment les temples suivants:

Wat Phra Singh est l’un des temples les plus fréquentés de Chiang Mai et il a été récemment rénové.

Wat Chiang Man est pour sa part le plus ancien temple de Chiang Mai. 

Si vous parlez anglais et que le bouddhisme vous intéresse il est recommandé de visiter Wat Suan Dok, ou vous pourrez discuter avec les moines quotidiennement à l’occasion du monk Chat.

Explorez les marchés locaux, notamment ceux de Warorotet et Somphet, plus chaleureux et plus authentiques que le très populaire et touristique Night Bazaar.

Une promenade le long des douves de la ville et de ses anciennes murailles est un excellent moyen de prendre vos repères avant d’explorer Chiang Mai plus en profondeur. La vieille ville a quatre portes dont la plus célèbre est Thapae Gate, situé au cœur du quartier touristique principal.

Chiang Mai Gate au sud accueille un marché animé et de nombreux stands où trouver à manger. Plus haut au nord-ouest vous trouverez Buak Hat City Park. Encore plus haut à l’Est, vous arriverez à Suan Dok Gate et le célèbre temple de Wat Phra Sing un peu plus loin à l’intérieur de la vieille ville. 

Au nord, à Chang Puak Gate on trouve un autre marché alimentaire nocturne ainsi que le temple de Wat Papao, un lieu important pour l’importante communauté Shan de la ville.

Excursions à partir de Chiang Mai

Chiang Mai est un bon point de départ pour les excursions et les treks d’un ou plusieurs jours,

Doi Inthanon

L’excursion la plus populaire est la découverte de Doi Inthanon, la plus haute montagne de Thaïlande qui culmine à 2.565 mètres. La meilleure option pour s’y rendre consiste à louer une voiture ou une grosse moto. Vous pourrez ainsi faire halte dans les nombreuses attractions sur le la route. Le trajet prend environ une heure depuis Chiang Mai et il y a plusieurs cascades magnifiques à voir en chemin.

Lamphun

Deux autres villes intéressantes de la région se trouvent au sud de Chiang Mai. La ville de Lamphun (antérieure à celle de Chiang Mai) est à trente minutes en voiture. On y trouve quelques anciens temples du royaume de Haripunchai. Plus au sud (100 km) se trouve Lampang, une ville tranquille où se trouvent quelques temples importants.

La boucle de Samoeng

La boucle de Samoeng est aussi une excursion d’une journée facile à entreprendre en deux roues et le paysage de montagne est somptueux qu’on découvre au fil de la route est tout simplement somptueux. En chemin vous pourrez vous arrêter pour admirer des panoramas splendides. Vers la fin du parcours vous pourrez faire halte au jardin botanique de la reine Sirikit, qui abrite beaucoup d’orchidées et de plantes tropicales.

Mae Sa Waterfall

Continuez plus loin et vous verrez indiqué la spectaculaire chute d’eau à neuf niveaux de Mae Sa (Mae Sa Waterfall). Au pied de la montagne vous arriverez dans la vallée de Mae Sae où de nombreuses activités sportives et d’aventures sont proposées. Ici vous pourrez assister à des spectacles mettant en scène des singes et des serpents, faire du tir à l’arc, du VTT, du paintball ou faire un saut à l’élastique…entre autres.

Les sources de Sankhampeng

A l’est de la vallée on trouve les sources thermales de Sankhampeng et la gigantesque grotte de Mae On (Mae On Cave). Rares sont les touristes qui vont ensuite jusqu’à l’éco-village de Mae Kham Pong, mais le paysage luxuriant y est pourtant de toute beauté et il y a un bon restaurant, David’s, à l’intérieur du Tangthong Lodge.

Baan Tawai

Le village artisanal de Baan Tawai dans le district de Dong Hang est facile d’accès et c’est un bon endroit pour acheter des souvenirs et de l’artisanat à prix intéressant.

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