Bienvenue à Ayutthaya

Ayutthaya est l’une des plus importants sites historiques de la Thaïlande et se trouve à proximité de Bangkok. Bien que l’ancienne cité soit en ruine depuis sa chute en 1767, Ayutthaya fut en son temps l’une des plus importantes villes de l’Asie antique. Aon apogée, la ville était la capitale d’empire qui comprenait toute la Thaïlande, le Laos et le Cambodge et une portion de la Birmanie. Depuis 1991, le site est classé au patrimoine mondial de l’UNESCO.

N’étant qu’à une ou deux heures de Bangkok, Ayutthaya peut être visitée facilement en une journée d’excursion depuis la capitale. Mais il est conseillé de passer une nuit ici pour vraiment faire le tour de l’ancienne cité, et si possible de visiter le Palais d’été (Bang Pa-In)  bâti par le roi Rama V. L’infrastructure touristique d’Ayutthaya est moderne et pratique, vous y trouverez de nombreux restaurants ainsi qu’un large choix d’hôtels et de guesthouse.

Ayutthaya – L’ancienne capitale de l’empire de Siam

Ayutthaya fut fondée par le Prince U Thong en 1350 sur une île dans un méandre de la rivière Chao Praya, à la conjonction de trois rivières. Après sa fondation, la ville fut longtemps prospère et devint la capitale du Siam jusqu’à ce que les Birmans la saccage, et la détruise à la fin du 18ème siècle.

Certains des vestiges de la ville sont toujours visibles mais une grande partie des anciens bâtiments  a été réduite à néant. Le site reste cependant magnifique. Les vastes espaces verts, le fleuve, les larges avenus et l’ambiance tranquille qui règnent en ville contribuent à faire de cette visite un voyage dans le temps relaxant à seulement quelques dizaines de kilométres de Bangkok.

Les vestiges de Sukhothai sont de style Khmer et Sukhothai, Les Ruines sont éparpillés essentiellement au centre et dans le nord de l’île où vous découvrirez Wat Si Sanphet et ses trois Chedi. A quelques pas on trouve aussi Wat Ratchaburana, un admirable exemple de l’architecture d’Ayuthaya. Allez aussi voir Wat Mahatat et sa surprenante tête de Bouddha tombée au sol autour de laquelle brand arbre a pris racines

La vieille ville peut être visitée à pied, mais comme il fait souvent très chaud à Ayuthaya vous pourrez aussi faire la visite en vélo, on en voit plus et c’est nettement moins fatiguant. Vous pourrez aussi si cela vous tente découvrir la ville sur le dos d’un éléphant ou encore plus simplement louer une mobylette ou un scooter pour la journée.

Si vous avez le temps pour un peu plus d’exploration, rendez-vous à Wat Chaiwatthanaram qui est absolument magnifique surtout vu du fleuve en bateau, avec ses nombreux Chedis pointés vers le ciel. A voir aussi si possible Wat Yai Chai Mongkhon, et son Bouddha couché.