Choses à faire à Ko Chang

Koh Chang, dont le nom vient du thaï signifiant “Île aux Éléphants”, est la seconde plus grande île de toutes celles de la Mer d’Andaman appartenant à la Thaïlande et se situe à 225 kilomètres au sud-est de Bangkok. Elle est aussi la plus vaste des 47 formations terrestres indépendantes qui composent le Parc maritime national de Koh Chang mais ne compte qu’environ 5 000 résidents permanents. Ce nombre est pourtant en augmentation constante depuis que le tourisme de masse a commencé à se développer sur l’île.

C’est à l’aube du nouveau millénaire que la transformation de Koh Chang s’est réellement amorcée. Cet endroit qui fut pendant longtemps un lieu de refuge paisible connu des seuls baroudeurs, est à présent devenu un centre touristique en plein essor. Même si l’image commerciale de Koh Chang se veut être capitale de “l’écotourisme”, le développement touristique à outrance sur les plages les plus prisées pose parfois problème. Mais compte tenu du terrain escarpé que l’on retrouve sur la majorité de la surface de l’île, l’endroit est resté relativement intact. Les impressionnantes stations balnéaires haut de gamme sont une institution dans les zones les plus développées de l’île, même si le marché s’oriente encore vers les baroudeurs et les voyageurs à petit budget avec des prix raisonnables et un hébergement bon marché que l’on peut trouver sur les plages plus calmes et sauvages.

Les sports nautiques et les activités de Koh Chang

(Scuba diver picture : Un plongeur certifié PADI explore les fonds marins)

Koh Chang a construit sa publicité autour de son image de destination centrée sur “l’écotourisme” et elle a jusqu’à maintenant réussi à conserver une grande partie de ce concept. Cette réussite est due à son nombre de plages restreint et à l’intérieur des terres vallonné et accidenté qui permet à l’île de posséder des parcours de randonnée uniques. On y trouve aussi de nombreux îlots côtiers et certaines plages sont bordées de récifs coralliens. Ce n’est peut-être pas l’endroit où les sports nautiques sont aussi nombreux que variés mais cela fait partie intégrante de l’expérience puisqu’il est quand même possible de plonger sans bouteilles, de louer un kayak, un vélo ou de d’explorer à pied un environnement touristique presque vierge.

1. Les balades en vélo à Koh Chang

Le relief de l’île n’est pas exactement propice aux balades décontractées en vélo et même les cyclistes de montagne expérimentés et en bonne condition physique auront du mal à trouver des pistes de qualité dans ces collines escarpées. On peut trouver des points de location de vélos pour circuler autour des plages mais il ne faut pas sous-estimer les pentes raides qu’on peut rencontrer en voulant passer d’une plage à l’autre. Il reste alors la route suivant la côte est, très agréable, et qui permet de se promener à vélo jusqu’à Salat Phet et d’être de retour pour le déjeuner.

2. Les randonnées et les promenades sur la plage

Il serait dommage de passer à côté des randonnées de Koh Chang mais lorsque on en voit la topographie montagneuse, il est nécessaire d’être en bonne forme physique. Les options de randonnées organisées sont assez limitées (les Thaïlandais ne semblent pas être des mordus de randonnée), mais il existe quand même quelques chemins qui permettent de traverser les collines jusqu’à l’autre versant. Il est recommandé d’engager un guide.

Il ne faut pas non plus oublier les circuits courts qui assurent la liaison entre les chutes d’eau. Il est aussi aisé de faire une balade matinale ou d’aller faire un jogging sur les larges étendues de plages désertes et pour cela, la zone de Klong Praow semble être une solution toute trouvée.

3. Les balades en éléphant

Il y a actuellement deux entreprises à Koh Chang qui proposent aux visiteurs de louer leur propre pachyderme et de partir à la découverte de la jungle environnante. Vous n’avez plus qu’à choisir celle qui est la plus proche de l’endroit où vous séjournez. Si vous vous trouvez près de la plage de Klong Prao Beach, Chang Chutiman Tour (Moo 4, Plage de Klong Prao Beach, hotline : 083 989 6455, e-mail : reservation@koh-chang.com est la meilleure solution et avec leur promenade de deux heures pour 900 bahts (compter 500 bahts pour une heure), le rapport qualité-prix est excellent. En incluant la forêt vierge, les cascades de Wang Nam Kiew et les vergers de pamplemousses, ces excursions rendent l’expérience de la balade à dos d’éléphant riche en détente et en divertissement.

4. Les promenades en canoë et en kayak à Koh Chang

(kayak picture: Au programme : Falaises en bord de mer, ornithologie et eau transparente)

La majorité des plages touristiques possèdent des magasins de location de canoës et kayaks, qui offrent des forfaits payables à l’heure. Il n’est pas nécessaire d’être un expert de la navigation même si cela peut être utile, en revanche, savoir nager est obligatoire. La plupart des importantes stations touristiques proposent une location gratuite de kayaks pour leurs clients, en sachant qu’ils devront assumer la totalité des frais en cas de perte ou de dégâts de l’équipement de l’hôtel.

5. Les spas

Depuis que l’île s’est grandement ouverte au tourisme ces cinq dernières années, il y maintenant de nombreuses options pour prendre soin de soi et se relaxer. En effet, la plupart des hôtels ont maintenant leur propre spa et les grands complexes hôteliers vont même jusqu’à avoir un centre de soins thermaux réservé à leurs clients. Parmi les centres les plus appréciés, on trouvera le Koh Chang Grand Orchid Resort and Spa (Moo 3, Bann Klongson), le Aana Resort and Spa (plage de Klong Prao Beach) et enfin le Koh Chang Resort and Spa (39 Moo 4). Ces centres de spas offrent de nombreux types de soins comme les classiques massages thaïlandais, massages de pieds, soins du visage et autres bains de vapeur aux herbes.

6. La plongée avec ou sans bouteilles

Koh Chang possède d’excellents spots de plongée sous-marine pendant la haute saison, de la fin Octobre à la mi-Avril. Les côtes qui se situent le plus à l’ouest et le plus au sud de l’île sont les plus agréables spots de plongée quand on considère que les spécimens marins locaux incluent de nombreux coraux, anémones et autres espèces de poissons de récif. Les tour-opérateurs qui organisent les sorties plongées sont situés près des grands hôtels, mais ceux qui préfèrent utiliser leur propre masque et tuba peuvent aussi partir à l’aventure et choisir les endroits où ils veulent plonger.

7. Les excursions en hors-bord

Plusieurs centres offrent aux visiteurs la possibilité de visiter les îlots voisins comme Koh Yak, Koh Kra, Koh Rang et Koh Wai en hors-bord. Toutes les excursions durent une journée entière et prennent en charge le déjeuner, les boissons et l’équipement de plongée sans bouteilles nécessaire.

8. Les écoles de cuisine à Koh Chang

Si vous tombez amoureux de la cuisine locale (et vous auriez raison), voilà l’occasion idéale d’ajouter quelques spécialités du chef à votre répertoire culinaire ou de profiter d’en apprendre plus sur les techniques et les ingrédients pour réaliser le parfait kaeng keaw wan (curry vert), tom yum goong (soupe chaude aigre-douce) ou som tum (salade épicée à la papaye). La majorité des stations balnéaires de l’île disposent d’hôtels qui organisent des cours de cuisine thaïlandaise à la journée et à la demi-journée. Les chefs thaïs en herbe n’auront besoin de rien emmener à part une bonne dose de bonne humeur.

Koh Chang n’attend plus que vous.

Lorsque l’on voit tout ce qu’il y à faire à Koh Chang et dans un tel environnement, on pourrait penser que c’est ce qui se rapproche le plus d’un paradis terrestre. Ses sublimes montagnes entourées d’une eau turquoise vous transporteront loin du tumulte habituel qu’on trouve dans les centres touristiques de Thaïlande comme à Phuket ou Patong.

Peu importe l’activité que vous choisirez, la beauté et le caractère unique de Koh Chang vous garantiront une expérience hors du commun. Profitez donc du joyau d’Adaman avant que le développement des complexes touristiques ne le rapprochent de l’ambiance de Koh Samui ou de Phuket.

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