Koh Samui, c’est des kilomètres de plages splendides bordées de cocotiers. C’est le principal attrait de l’île et chacune de ses plages possède un charme unique. Mais l’île a aussi plusieurs attractions naturelles à découvrir dans les terres, des cascades et des points de vue qui méritent une visite. Il y a beaucoup moins d’attractions culturelles et historiques qu’ailleurs en Thaïlande, mais vous trouverez à Koh Samui quelques temples charmants, comme le célèbre Big Buddha.

Les plages

La plus populaire de Samui est celle de Chaweng. De la rue principale, le bord de mer semble très développé mais en vous écartant du centre vous trouverez rapidement une portion de plage plus sympathique et certains des meilleurs endroits pour la baignade. Au coucher du soleil vous pourrez vous restaurer sur la plage à l’extrémité nord. Il y a quelques complexes hôteliers de luxe entre Chaweng et Lamai, une autre longue et belleplage avec des hôtels sympathiques au bord de l’eau.

Les autres belles plages s’étalent le long du côté nord, vous y trouverez notamment la très jolie plage de Choeng Mon, un petit croissant charmant à abri des regards puis la longue plage de Big Buddha. Au-delà, vous découvrirez la paradisiaque plage Bo Phut. Plus loin encore vous trouverez la plage encore plus tranquille de Mae Nam et des kilomètres de plage déserte bordée par des hôtels dans un cadre plus calme et naturel.

Les plages du nord-ouest et de la côté ouest (au-delà de Nathon) sont jolies mais les marées les rendent inadaptées à la baignade. Thaling Nam dans le sud peut faire l’objet d’une promenade en VTT. Le sud ne dispose pas vraiment de plages adaptées au tourisme et à la baignade et conserve son caractère naturel.

Choses à voir à Koh Samui

Dans le nord-est de l’île vous trouverez Wat Phra Yai, sans doute l’attraction la plus populaire de Koh Samui, connu pour son Bouddha de 12 mètres de haut assis au-dessus de la bien nommée « Big Buddha Beach.» Des cloches de prière décorent la partie supérieure et la vue depuis le haut des marches est spectaculaire. A découvrir si possible plutôt à la tombée du jour pour y prendre de belles photos. Il y a quelques boutiques de souvenir et des restaurants à proximité.

Près de la statue du Grand Bouddha se trouve Wat Ban Plai Laem, un temple très populaire construit en 2004 où on peut découvrir un impressionnant Bouddha à 18 bras au milieu d’un lac où vivent des centaines de gros poissons copieusement nourris par les visiteurs. Le temple est l’œuvre d’un artiste thaïlandais Jarit Phumdonmin. Les murs intérieurs du bâtiment sont décorés d’images décrivant la vie du Bouddha.

Wat Khunaram est un célèbre hôtel dédie au célèbre moine Lung Padaeng, mort il y a plus de 20 ans, alors qu’il méditait. Son corps momifié est exposés dans une vitrine dans cette position. Le temple a un style plus moderne et n’est pas particulièrement impressionnant. C’est cependant une attraction qui mérite une visite.

Uncle Nim’s Secret Buddha Garden. Ce jardin se trouve dans les collines à l’intérieur de l’île et c’est sans doute la plus extraordinaire attraction de Koh Samui. A l’origine du projet on trouve Nim Thongsuk qui, à 77 ans, a commencé à exposer une partie des œuvres d’art en sa possession autour d’un torrent de montagne. Le résultat est une galerie d’art en plein air pleine de sculptures inspirées par les enseignements du Bouddha. Oncle Nim a consacré sa vie au projet jusqu’à sa mort à 91 ans. On y arrive par le sud-ouest de l’île, après Ben Saket et un trajet sur une route sinueuse à travers un site militaire. Le point de vue est magnifique et le lieu très paisible. Il y a un quelques restaurants d’où vous pourrez voir Surat Thani et la côte du contient.

Hin Ta  et Hin Yai sont deux formations rocheuses naturelles aux formes originales, très populaires sur Koh Samui. Egalement appelées Grandfather Rock et Grandfather Rock en anglais, On y vient pour prendre des photos et rigoler un peu. Vous comprendrez pourquoi quand vous les verrez. Ces rochers sont situées sur la côte sud-est au sud de Lamai.

il y a aussi plusieurs chutes d’eau sur Koh Samui, mais elles sont presque à sec entre Janvier et Avril. Les chutes de Hin Lad sont les plus connues et les plus faciles d’accès, elles sont près de Nathon.  Il y a aussi les deux chutes de Na Muang I et II sur le côté sud de l’île, rien de grandiose mais pas mal pour y faire une excursion et voir autre chose que les plages.

Overlap Stone (La pierre en équilibre) est une autre formation rocheuseau sudde Lamai, qui offre un point de vue unique sur l’île.

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