L’institution de la monarchie dans le Royaume de Thaïlande est unique à bien des égards. Non seulement son histoire remonte à plus de 700 ans, mais elle continue de fonctionner avec une pertinence et une vitalité extraordinaires dans le monde contemporain. Bien que la révolution de 1932 ait mis fin à la monarchie sous sa forme absolue, on peut dire aujourd’hui que l’institution est plus puissante que jamais.

La Thaïlande est une monarchie constitutionnelle, ce qui signifie que les monarques au pouvoir exercent leurs pouvoirs législatifs par le biais d’une Assemblée nationale. Cette assemblée se compose d’une Chambre des représentants élue par le peuple thaïlandais et d’un Sénat semi-élu proposé par le Premier Ministre et nommé par le Roi. La dynastie actuelle des Chakri remonte à la fondation de l’actuelle capitale Bangkok, à la fin du XVIIIe siècle, et compte neuf rois. Mais une grande partie de l’histoire moderne de la Thaïlande a été dominée par un roi dont le règne de 60 ans, célébré en 2006, est actuellement le plus long du monde.

Le roi Bhumibol Adulyadej, ou Rama IX, est né dans le Massachusetts le 5 décembre 1927 (le seul roi à être né aux Etats-Unis). Il était un candidat extérieur au trône, mais une crise de succession a résulté de l’abdication de son oncle après le coup d’Etat de 1932. A la mort de son père, alors que Bhumibol n’avait qu’un an, son frère et lui ont été élevés en Suisse et ramenés chez eux après la Seconde Guerre mondiale afin qu’Ananda, le frère aîné du roi, puisse monter sur le trône vide. Mais Ananda, 18 ans, fut bientôt assassinée dans des circonstances non résolues et le jeune Bhumibol devint Rama IX.

Il est retourné en Suisse pour terminer ses études, où il a rencontré sa femme, Sirikit, la fille d’un diplomate. De retour en Thaïlande, ils se sont mariés peu de temps avant son couronnement officiel et ont donné naissance à quatre enfants, qui sont aujourd’hui adultes et accomplissent des devoirs royaux sur les traces de leurs parents. Le prince Vajiralongkorn est le prince héritier et le fils unique, et il s’acquitte maintenant d’une grande partie des fonctions officielles à la place de son père vieillissant.

Rama IX est aimé et hautement respecté par tous ses fidèles. Il est un point focal important qui rassemble des groupes de tous horizons et leur donne une conscience intense d’être Thaïlandais. Ce sentiment d’appartenance s’est clairement manifesté par l’effusion sans précédent de fierté publique et d’affection personnelle en 2006, à l’occasion de ses 60 ans sur le trône, faisant de lui le plus ancien monarque régnant au monde.

L’amour du peuple thaïlandais pour son roi se manifeste aussi d’innombrables autres façons, grandes et petites, notamment par les chemises jaunes omniprésentes que de nombreux Thaïlandais portent le lundi pour commémorer sa date de naissance et sa couleur. C’est un signe de fierté nationale et d’allégeance face à une politique désunie.

Dans les villages, les villes et les villages de Thaïlande, vous remarquerez des pancartes, des affiches et de grands panneaux d’affichage de photographies du roi Bhumibol Aduluadej, de son épouse Son Altesse royale la Reine et de leurs enfants. Aucune décoration n’est complète sans une image du Roi accrochée bien en vue sur le mur. Ces images sont un rappel constant du respect et de l’amour que le peuple thaïlandais porte à la monarchie du Royaume de Thaïlande et du rôle que Rama IX joue en tant que figure de proue numéro un dans son pays du sourire.

Et il y a une raison à cela, une obsession presque malsaine. Tout au long de son règne de 60 ans, Rama IX a investi du temps et de l’argent personnels sans fin dans des projets qui ont remarquablement bénéficié à ses sujets loyaux, en particulier dans les zones rurales pour soulager la maladie, améliorer l’économie et préserver les ressources naturelles de la Thaïlande. Il est aussi un artiste, photographe et musicien accompli et a beaucoup fait pour la promotion des arts en Thaïlande.

Le deuxième favori des Thaïlandais est son grand-père, le roi Chulalongkorn (Rama V), le souverain moustachu de la seconde moitié du XIXe siècle. Le deuxième plus long monarque régnant de Thaïlande est très vénéré pour son rôle dans la modernisation de la Thaïlande et pour avoir évité la menace du colonialisme des Français et des Anglais. Considéré comme un porte-bonheur pour les affaires, des images de lui sont aussi largement diffusées.

Il est impératif que les visiteurs en Thaïlande aient un respect et un respect absolus pour la monarchie du Royaume de Thaïlande. Yourtube a été brièvement interdit dans le pays parce que quelqu’un a posté des images supposées désobligeantes de la famille royale. Des lois sur la majesté des lésés sont couramment utilisées de façon draconienne pour faire taire toute suggestion de critique à l’égard du roi, et la plupart des Thaïlandais préfèrent cette façon de faire.