Bien qu’étant un pays en développement, la Thaïlande est considérée comme relativement sûre et hygiénique et les visiteurs ont peu de menaces à craindre. Aucune vaccination n’est nécessaire avant de venir ici, et il n’y a pas de menaces virales majeures. Bien que l’hygiène dans certaines régions, même parmi les sites touristiques huppés, puisse être douteuse (comme les canaux pollués et malodorants), vous êtes généralement en sécurité. Vous trouverez ci-dessous une liste des principaux risques pour la santé dont il faut tenir compte. Les hôpitaux et les soins de santé de Thaïlande sont extrêmement professionnels et de qualité, offrant un soulagement approprié si vous tombez malade ici. Un effort compétent est également fait pour faire face aux menaces saisonnières.

Si vous devez vous rendre à l’hôpital, sachez qu’ils facturent beaucoup plus cher que les hôpitaux publics, en surfacturant les médicaments importés, en supposant que vous êtes couvert par une assurance voyage. Souvent, vous pouvez obtenir un service tout aussi professionnel dans les hôpitaux gouvernementaux décents, qui sont plus éthiques.
Risques sanitaires en Thaïlande

Grippe aviaire : au moment de la rédaction du présent rapport, quelques cas de “grippe aviaire” sont apparus de temps à autre, bien qu’il n’y ait pas encore eu de foyer grave et que la maladie n’ait pas encore réussi à muter sous une forme qui puisse passer entre humains. Pour être en sécurité, évitez le contact direct avec les oiseaux dans la mesure du possible, p. ex. les pigeons en ville, les oiseaux en captivité dans les zoos et les oiseaux domestiques, bien que vous devriez être en sécurité en mangeant du poulet et des œufs.

Dengue : cette maladie, dont les symptômes sont similaires à ceux du paludisme, est propagée par des moustiques qui occupent principalement les zones urbaines, et il y a donc un faible risque de contracter cette maladie pendant leur séjour en Thaïlande. Sa prévalence est en hausse en Asie et il n’existe pas de prophylaxie efficace, donc éviter les moustiques est la seule prévention. Tous les moustiques ne sont pas porteurs du virus et il existe là où l’eau stagnante aide à la reproduction d’Aedes aegypti, porteur rare. Un simple jet d’eau est utilisé efficacement dans toute la Thaïlande pour réduire ce risque, mais il est préférable d’éviter les piqûres de moustiques, en particulier au crépuscule, lorsqu’elles sont problématiques. La dengue n’est généralement pas mortelle, mais elle est moins traitable que le paludisme. Une fois attrapé, cependant, un combat subséquent est souvent mortel.

Déshydratation : pendant la saison chaude, de mars à juin, la Thaïlande peut devenir extrêmement chaude, avec des températures atteignant 40°C et au-delà. Plus vous êtes au sud, plus il fait chaud, bien que les brises de mer sur la côte aident à atténuer ce phénomène. Buvez beaucoup d’eau et essayez d’échapper à la chaleur aussi souvent que possible – si vous commencez à vous sentir trop fatigué, si vous avez de la difficulté à respirer ou des convulsions musculaires, buvez immédiatement des sels de réhydratation et consultez un médecin si les symptômes persistent. Une attention particulière devrait être accordée aux enfants qui en souffrent.

Diarrhée : une partie du processus d’adaptation à la Thaïlande et à sa nourriture a souvent l’effet secondaire d’une série de courses – en particulier si vous fréquentez les étals de nourriture au bord de la route ou mangez quelque chose de particulièrement épicé. Habituellement, les effets ne seront que légers et devraient passer en une journée. Il est important de prendre des sels de réhydratation ou des boissons électrolytiques après une diarrhée pour éviter la déshydratation, qui vous laisse faible et apathique. O-lyte’ est une marque populaire dans la plupart des pharmacies ou 7-Elevens et peut être mélangée avec de l’eau. Presque tous les pharmaciens parlent anglais.

Dangers de la plongée : l’affection la plus courante dont souffrent les plongeurs est le mal des courbes, ou mal de décompression, une condition qui survient lorsque des bulles d’air se forment dans le sang en raison d’une diminution rapide de la pression environnementale. Les symptômes et les signes – qui apparaissent habituellement dans les trois heures suivant une plongée – comprennent des douleurs dans les articulations ou les membres, des éruptions cutanées, des étourdissements, une paralysie, un essoufflement, une fatigue extrême ou la perte de connaissance. Les plongeurs qui ont des courbes ont besoin d’une aide médicale immédiate ou appellent Hyperbaric Services Thailand pour obtenir de l’aide. Le téléphone du bureau de Patong de la TVH : (076) 342 518, Koh Tao : (077) 456 572, Golfe de Thaïlande : (077) 427 427.

Eau potable : à Bangkok, l’eau du robinet est apparemment potable, mais en Thaïlande, tout le monde s’en tient à l’eau embouteillée pour être en sécurité. Il est certain que l’eau en Thaïlande ne devrait pas être bue à moins qu’elle ne provienne d’une bouteille ou d’un système de purification de l’eau, même dans les ruisseaux des parcs nationaux. L’eau embouteillée est largement disponible, et la glace est sans danger, puisque l’eau purifiée par osmose inverse est fournie dans tout le pays à chaque petit village.

L’intoxication alimentaire : un problème persistant chez les occidentaux dont le système digestif est incapable de faire face aux maladies tropicales, sans parler de la nourriture épicée. Bien qu’il soit peu probable que vous fassiez l’expérience du fameux ” ventre de Delhi ” de l’Inde, manger dans les étals de nourriture de rue ou sur les marchés peut être dangereux. La diarrhée est une affection fréquente, habituellement causée par une nourriture trop épicée, mais une affection aussi grave que la dysenterie est rare. Les vendeurs d’aliments ne sont pas soumis à des contrôles de santé réguliers et certains produits alimentaires, comme les bonbons à base de lait de coco, disparaissent assez rapidement sous la chaleur tropicale. Attention au signe d’approbation ” Good Taste Clean Food “.

Hépatite : signifie littéralement inflammation du foie, et il existe diverses souches, la plus grave étant l’hépatite B. L’hépatite B se transmet par contact sexuel ou par transfusion sanguine, alors assurez-vous que votre vaccination est à jour avant de voyager et prenez les précautions sexuelles d’usage. L’hépatite A, moins mortelle, est courante, mais les symptômes peuvent être légers.

VIH : La Thaïlande semble gagner la guerre contre la propagation du VIH/SIDA ; il est réconfortant de voir que des préservatifs sont en vente partout, et qu’ils seront exposés juste devant la porte d’entrée de tous les 7-Eleven, plutôt que d’être timidement cachés derrière un comptoir pharmaceutique. Toutefois, à l’échelle mondiale, le taux d’infection reste assez élevé, soit environ 1 % de la population. Et l’une des principales raisons d’enrayer la propagation de la maladie a été l’isolement d’un groupe démographique dans lequel la maladie est la plus répandue – les travailleurs de l’industrie du sexe. Par conséquent, toute personne qui s’adonne au côté le plus minable de la Thaïlande doit être particulièrement prudente, mais les condoms doivent être utilisés en tout temps, peu importe qui est votre partenaire sexuel. Ceux qui travaillent dans l’industrie sont bien informés, le vrai problème existe avec les prostituées bon marché fréquentées par des gens du pays qui sont trop ignorants pour utiliser un condom.

Hôpitaux : La Thaïlande dispose d’un excellent système de soins de santé, qui dépasse certainement les attentes d’un pays en développement en matière d’infrastructures hospitalières. Les médecins et les infirmières thaïlandais sont extrêmement professionnels et compétents, et de nombreux hôpitaux sont bien équipés d’équipements modernes. De plus, ils sont très abordables. Il y a des hôpitaux privés de classe mondiale à Bangkok, Chiang Mai, Phuket et Samui et de bons hôpitaux dans toutes les autres grandes zones touristiques, mais même les hôpitaux gouvernementaux sont généralement acceptables et presque tous les médecins peuvent parler suffisamment anglais pour répondre à vos besoins. Pour les plaintes de moindre importance, il existe de nombreuses cliniques en Thaïlande qui offrent des secours, de toute évidence, plus on s’éloigne d’une grande ville, moins elles seront utiles en cas d’urgence. Les services ambulanciers sont généralement fournis par les hôpitaux,

Hygiène : La Thaïlande est beaucoup plus propre que beaucoup d’autres pays du monde en développement, mais elle est encore loin d’être parfaite et il est sage d’être un peu plus vigilant quand on visite le Royaume. L’odeur nauséabonde qui se dégage parfois des égouts et des toilettes est perceptible, mais il est conseillé de se laver les mains fréquemment. Les zones touristiques populaires sont généralement propres, mais pendant les excursions d’une journée, il se peut que vous ayez besoin d’utiliser des toilettes à squat. L’hygiène dans la préparation et le stockage des aliments sur les étals de base est également un problème. Après tout, c’est un pays tropical chaud, avec beaucoup de virus transmis par l’eau.

Paludisme : la plus grande partie de la Thaïlande est considérée comme exempte de paludisme ; cependant, vous pouvez être à risque si vous prévoyez de descendre le Mékong jusqu’au Laos ou d’autres régions de plaine ou frontalières. Les randonneurs sont vraiment en sécurité et peu de visiteurs en Thaïlande ont besoin de prendre un cours de médecine préventive. Les symptômes apparaissent habituellement deux semaines après l’infection et comprennent de la fièvre, des vomissements, des douleurs articulaires et musculaires et une léthargie aiguë (particulièrement pendant la phase de récupération). Les moustiques sont un irritant répandu dans toute la Thaïlande en raison de l’abondance de l’eau, et aiment mordre à la tombée de la nuit. Il est recommandé d’utiliser un spray anti-moustiques, un brûleur ou de se couvrir de vêtements de couleur claire. Si vous soupçonnez des symptômes, consultez immédiatement un médecin local. Les souches de paludisme sont ici considérées comme immunisées contre les prophylactiques occidentaux tels que le Larium. La Soxycycline est recommandée comme médicament préventif impromptu.

Rage : les chiens de rue sauvages sont un problème particulier en Thaïlande. Certains mordent, mais la plupart sont dociles. Comme ils ne sont généralement pas vaccinés contre la rage, il est conseillé à toute personne mordue de recevoir immédiatement une injection antirabique d’une clinique locale. Il n’est pas nécessaire d’en avoir un avant d’arriver, mais tenez les jeunes enfants éloignés de ces animaux, car l’infection peut être transmise par la salive. Au stade avancé, les chiens atteints de rage présentent des signes agressifs de démence.

MST : avec sa fameuse industrie du sexe, la Thaïlande offre le risque réel de MST comme l’herpès et ceux qui s’y impliquent courent le risque d’attraper quelque chose de méchant. Le VIH est un risque réel (voir l’entrée séparée), et les préservatifs devraient toujours être utilisés.