Le réseau ferroviaire en Thaïlande est assez limité, mais il s’étend sur toute la longueur du pays et atteint tous les grands centres. Les trains sont généralement lents mais fiables et confortables, et toujours privilégiés en tant que moyen de transport économique et charmant pour les touristes, en particulier pour les personnes dormant la nuit.

Tous les trains partent de Bangkok et partent vers l’extérieur. Les trains longue distance partent de la gare centrale de Hua Lampong qui est desservie par le réseau de métro de la ville. De là, des trains partent plusieurs fois par jour pour Chiang Mai et les gares sur la ligne nord, et jusqu’à Nong Khai à la frontière nord-ouest du Laos. Les trains atteignent également Pattaya et la frontière cambodgienne à l’est, Kanchanaburi à l’ouest et jusqu’à la frontière malaisienne au sud. La station la plus proche de Phuket, Krabi ou Samui est celle de Phun Phin près de Surat Thani, où il y a des transferts en minibus.

Les deux itinéraires les plus populaires pour les touristes au départ de Bangkok sont Chiang Mai (nord) et Hat Yai (sud), bien que les vols à bas prix aient rendu le train superflu car vous pouvez économiser jusqu’à 10 heures de voyage pour quelques dollars de plus pour un billet d’avion. Au moins cinq trains partent par jour dans les deux sens, soit 12 heures pour se rendre à Chiang Mai ou Phun Phin (le prix moyen est d’environ 800 baht en seconde classe), et plusieurs trains couchettes partent le soir pour un voyage de nuit (note : les départs du soir ne sont pas tous des couchettes).

La première classe vous donne votre propre compartiment, ou partagé, mais c’est presque aussi cher qu’un billet d’avion. Beaucoup plus populaire est la deuxième classe qui est tout à fait propre et confortable avec environ deux douzaines de couchettes inférieures et supérieures étirées sur la longueur de la voiture. Des couchettes plus basses sont préférables, mais vous pouvez avoir une nuit de sommeil décente dans l’un ou l’autre, selon le ronflement des passagers. Les lumières restent allumées dans la cabine toute la nuit, mais vous avez un rideau superposé pour votre intimité. Des aliments de base, des collations et des boissons gazeuses sont servis.

La troisième classe est un peu rude et les touristes l’utilisent rarement. Il est conseillé de réserver à l’avance en haute saison, par exemple en décembre, mi-avril ou fin novembre, ou les week-ends. Il est possible de prendre un seul train par jour jusqu’à Butterworth près de Penang en Malaisie.