Avec tant de belles îles, la Thaïlande compte sur les ferries pour les habitants et les touristes pour atteindre certains de ses sites de beauté offshore. Pour certaines îles comme Phi Phi, Koh Pha Ngan ou Koh Tao, les ferries sont le seul moyen d’accès. En général, toutes les grandes îles touristiques sont bien desservies par les ferries, et même les plus petites d’entre elles auront au moins un service de ferry par jour.

Les ferries sont exploités en concession par le secteur privé et ont tendance à être assez lents, mais ils partent de façon fiable et arrivent à l’heure. Ils peuvent être très fréquentés en haute saison et les places sur les ferries sont parfois attribuées selon le principe du premier arrivé, premier servi, même si vous avez un billet. A l’exception des ferries pour Samui, ils ne sont pas très grands et n’offrent pas de confort particulier.

Ferries de Phuket et Krabi
Ces deux centres populaires de la côte d’Andaman ont des ferries réguliers pour desservir les îles voisines. De Phuket, il y a deux ferries par jour pour l’île de Phi Phi et Ao Nang à Krabi à partir de son terminal de ferry principal, ce qui prend environ une heure et demi.

D’autres compagnies privées proposent des transferts en bateau rapide avec environ cinq ferries par jour au départ de la petite jetée de Baan Rong, au nord-est de l’île, vers les îles Yao. Les ferries pour les îles Similan partent de Thap Lamu Pier, au nord de la côte vers Takua Pa (à une heure de route).

Plusieurs ferries par jour partent pour Phi Phi Phi de Ao Nang à Krabi (une heure ou 90 minutes) et aussi pour Koh Lanta de Krabi (deux heures, 30 minutes). Il y a aussi deux ferries par jour de Phi Phi Phi à Koh Lanta (environ une heure). Il est également possible de descendre la côte vers le sud et de prendre des ferries pontons pour Lanta (90 minutes minimum, temps d’attente inclus). C’est pratique car les minibus vous déposent directement à la maison d’hôtes de votre choix sans transferts multiples.

Ferries pour Samui, Koh Pha Ngan et Koh Tao
Vous pouvez prendre l’avion pour Samui ou un ferry depuis l’un des trois quais de Surat Thani. Habituellement, un agent de voyage vous vendra un billet qui inclut le bus/train, un transfert et le ferry avec une personne de rencontre et d’accueil et beaucoup de temps d’attente.

Les ferries partent généralement de l’embarcadère de Don Sak à Na Thon sur Samui toutes les heures, prenant 90 minutes, et plusieurs fois par jour à Koh Phan Ngan et en avant à Koh Tao, prenant 90 minutes et trois heures respectivement. Certains ferries s’arrêtent d’abord à Samui, ce qui en fait un long voyage, mais offre des options supplémentaires de Na Thon à ces deux petites îles. Il y a aussi des ferries horaires de la plage du Grand Bouddha de Samui à Haad Rin à Koh Phan Ngan en 45 minutes.

Un ferry-catamaran à grande vitesse relie également Samui, Koh Phan Ngan, Koh Tao et Chumphon sur l’isthme de la côte, plus proche de Bangkok. Si le mauvais temps n’a pas annulé les départs, il peut s’agir d’un moyen beaucoup plus rapide de prendre le ferry et l’autobus pour se rendre à Bangkok et en revenir, il offre également des itinéraires plus rapides entre les trois îles.

Ferries vers Koh Chang et Koh Samet
Ces deux îles populaires de la côte sud-est du golfe de Thaïlande sont suffisamment proches du continent pour que les ferries y circulent presque toutes les heures, ne prenant pas plus de 45 minutes. Il vous suffit d’arriver en bus dans la ville locale, de prendre un taxi et d’attendre le prochain ferry pour profiter des restaurants sur place.