La Thaïlande est un grand pays à visiter en voiture. l’exception de Bangkok, le trafic est modéré et gérable dans tout le pays. Avec un véhicule de location, vous avez la possibilité d’explorer des endroits peu fréquentés par la majorité des touristes et d’échapper à la foule. Vous aurez également l’occasion de rencontrer d’autres Thaïlandais que ceux qui travaillent dans l’industrie du tourisme.

Alors que les tarifs de location de voitures en Thaïlande sont au même niveau qu’en Europe, vous constaterez que les économies que vous réalisez en utilisant les transports publics bon marché sont perdues dans l’attente des correspondances et une logistique inefficace.

Autour de Bangkok, il y a un réseau de voies rapides qui permettent au trafic de la ville de se déplacer facilement. Malheureusement, à certains moments à Bangkok, la congestion est aussi grave que tout le monde le dit, même avec des améliorations majeures ces dernières années. Si vous devez louer une voiture à Bangkok, il est conseillé de partir d’un des aéroports. Pendant votre séjour à Bangkok, il vaut mieux compter sur les taxis et le service MRT/BTS.

Néanmoins, de Bangkok et dans tout le pays, il y a des autoroutes à plusieurs voies, y compris l’autoroute vers Chiang Mai (à plusieurs voies sur plus de la moitié du trajet, vers Kamphaeng Phet), vers Isaan (après Nakhon Ratchasima), vers Kanchanaburi à l’ouest, et vers Chumpon au sud. Voyager avec eux en voiture de location est assez simple.

Des voitures, des véhicules à quatre roues motrices et des fourgonnettes peuvent être loués à Bangkok et dans d’autres grandes zones touristiques telles que Chiang Mai, Pattaya et Phuket. Le coût d’une voiture se situe généralement entre 1 000 et 3 000 bahts par jour, les fourgonnettes et les véhicules à quatre roues motrices étant légèrement plus élevés, entre 2 500 et 3 500 bahts.

Vous constaterez que les grandes compagnies internationales de location de voitures facturent plus cher que les compagnies locales, mais elles ont tendance à offrir un plus grand choix de véhicules. Certaines agences de voyages offrent également des services de location de voitures, et ces agences ont normalement des bureaux dans les grands hôtels. C’est une bonne idée de savoir si un véhicule est assuré pour la responsabilité civile avant de signer le contrat de location de voiture.

Dans les zones touristiques de l’arrière-pays, les petites entreprises proposent des véhicules plus anciens à bas prix. Ce type de location de voiture en Thaïlande pourrait être bon pour se déplacer localement, mais n’est probablement pas un bon choix pour les longs trajets. Il n’y a généralement pas de service d’appoint important avec une petite entreprise locale et vous devriez examiner attentivement le contrat.

La plupart des routes sont relativement bien entretenues, mais il y a des endroits mal entretenus, souvent pendant la saison des pluies, en particulier là où la construction était mauvaise. Les panneaux de signalisation sont clairs et utiles, conformes aux normes internationales et sont en thaïlandais et en anglais dans la plupart des régions visitées par les touristes. Une bonne sélection de cartes routières est également disponible.

Les pratiques de conduite en Thaïlande peuvent être un peu différentes de celles auxquelles vous êtes habitué à la maison. Les habitudes de conduite peuvent sembler imprévisibles, et le fameux sourire thaïlandais n’est pas toujours évident sur les routes. Les véhicules plus gros prennent généralement la priorité sur les véhicules plus petits. Les clignotants et les phares n’indiquent pas toujours clairement l’intention du conducteur. Dans l’ensemble, il est fortement recommandé d’adopter une approche défensive de la conduite, et d’éviter de conduire après la tombée de la nuit, en particulier sur les routes de campagne mal éclairées.

Les prix de l’essence ont considérablement augmenté en Thaïlande ces derniers temps, actuellement à environ 45 bahts par litre, dont 30 bahts pour le diesel. Il y a un bon nombre de stations-service dans les zones bien peuplées, mais pas autant sur certains des tronçons les plus longs du pays. Les installations sont généralement modernes, mais vous ne trouverez probablement pas de toilettes de style occidental dans l’arrière-pays. En outre, les stations-service modernes conventionnelles sont remplacées par de petits vendeurs d’essence à pompe manuelle au bord de la route qu’il faut surveiller de près. Invariablement, tous les villages qui ont assez de motos en ont une si vous êtes désespérés.

Si vous aimeriez voir la Thaïlande par la route mais que vous n’êtes pas à l’aise en voiture, une alternative est de louer une voiture avec un chauffeur. Les frais de location de chauffeur et de véhicule varient et sont moins chers en dehors de Bangkok. Pour une journée complète de visite de Bangkok ou de ses environs (généralement considérée comme un maximum de 10 heures entre 07:00 et 17:00), le coût sera d’environ 2000 baht par jour plus le carburant. Pour un minibus, le coût serait d’environ 2 500 baht. Dans les autres régions, les tarifs sont légèrement inférieurs, à environ 1 750 baht par jour pour une voiture et 2 000 baht pour un minibus. Après 17h00, vous paierez au chauffeur un taux d’heures supplémentaires d’environ 100 bahts par heure, plus les frais de nourriture et d’hébergement pendant les voyages dans l’arrière-pays (500 bahts supplémentaires).